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2016年乳腺癌治疗的3大突破

2016-10-25

2016年乳腺癌治疗的3大突破

在美国,八分之一的女性一生中将被诊断出乳腺癌。十年前,我成为了其中一名,忍受着化疗、手术、放疗,以及随后的脱发和持续性恶心。但现在对于所有女性有重大的消息。这些有毒性的治疗方案可能会被遗弃,因为乳腺癌的治疗正在迅速转向更加个性化和针对性,这可以挽救数百万人的生命,并彻底改变患者的生活质量。三大突破将产生更有效的治疗以及重新思考致病的原因。

靶向联合治疗完全消除癌症迹象

2016年乳腺癌治疗最大的进步是癌症靶向的药物联合如何在11天内使11%的患者完全没有乳腺癌迹象。这项英国研究涉及257例HER2阳性乳腺癌,并联合两种药物分别来自GlaxoSmithKline(葛兰素史克公司)(NYSE:GSK) 和 Roche Holdings(罗氏制药) (NASDAQOTH:RHHBY)。

11%也许看起来不够令人振奋,但是药物不到两个星期就将乳腺癌肿瘤完全根除,这是令人疯狂的。肿瘤对化疗药物产生耐药性非常迅速,甚至大约几个月的治疗后就没什么效果。相反,我们先手术切除肿瘤,然后化疗从而清除可能扩散到身体其他地方的肿瘤细胞。

在过去的几年里,只有小部分妇女首先接受化疗。尽管方案有时能缩小肿瘤,但是治疗的顺序是相反的。因为肿瘤专家更关心的是癌症转移位置,而不是原发肿瘤。但Glaxo(葛兰素史克)和Roche(罗氏)的药物Herceptin和Tykerb -不是静脉注射化疗药物,而是简单的口服药。此外,这些药物是高度靶向治疗,并专门攻击癌细胞。这是一个巨大的加分项,因为患者不必面临化疗的严重副作用,如杀死身体中的所有快速分裂的细胞,如毛囊和健康的骨髓细胞。

更好的是,市场上已经有很多新型疗法,包括单克隆抗体如Herceptin和Tykerb,检查点产品如PD-1和其他激发病人免疫系统的治疗方法。正如在Glaxo/Roche的药物试验,将这些药物二合一能提高治疗成功的概率,最终可能治愈。

确定乳腺癌的93个致病基因

今年5月,英国剑桥研究所的研究人员解开了乳腺癌致病基因的全貌。由于他们的努力,我们很快就会知道为什么特定人群会发病。

具体来说,科学家们发现了93个基因,这些基因的突变将一个正常的乳腺细胞转化成癌细胞。Mike Straton教授声称,这份名单将移交给大学,制药企业,生物科技公司,从而开发新的药物。我们对癌症的遗传学了解越多,我们就越知道什么样的治疗方法对于特定人群有效,从而提高患者生存率。

血液测试可以代替代乳房X光

今年的巨大突破使我们开始接触乳腺癌血液测试。具体地说,法国和澳大利亚的研究人员报道称,碳、氮同位素比例的变化可以揭示疾病的存在。

随着这种新型检测乳腺癌的方法,该项目的首席研究员Guillaume Tcherkez教授说,我们几年后会有简单的血液测试。对于女性来说,这是个好消息,因为目前最好用的乳房X光检查,有16%不准确率。误诊结果包括假阳性(屏幕不正确显示乳房)和假阴性(无法检测肿瘤)。

一项新型的乳腺癌血液测试在法国正在开发。而美国的基因测序巨头Illumina公司(NASDAQ:ILMN)正致力于一体化液体癌活检,从而检测几乎所有的癌症。Illumina公司声称早期版本会在三年后进入市场。如果这一目标实现,许多形式的癌症将被提前发现,在它还可以治疗的时候,这应该大规模降低世界的癌症死亡率。